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O Astronauta Leroy Gordon das missões Mercury e Gemini, fala sobre encontros com OVNIS

Leroy Gordon "Gordo" Cooper Jr. foi um astronauta norte-americano integrante do grupo de sete pilotos selecionados para o Projeto Mercury, o pioneiro programa espacial dos Estados Unidos.

projeto mercury
Após a última missão do programa Mercury, o astronauta Gordon Cooper é ajudado a sair de sua nave espacial, Faith 7, a bordo do navio de recuperação. Crédito da imagem: NASA

Ele foi pela primeira vez ao espaço em 15 de maio de 1963, a bordo da nave Faith 7, no último vôo do Projeto Mercury e em seu vôo quebrou todos os recordes de permanência no espaço, passando um total de 34 horas, 19 minutos e 49 segundos num total de 22 órbitas em volta da Terra, mais que todos os vôos anteriores da Mercury juntos, sendo o primeiro astronauta a dormir no espaço.

Em agosto de 1965, Cooper comandou a nave Gemini V num vôo de oito dias e 120 órbitas em volta da Terra, ao lado do

gemini V
Enegrecida e queimada após uma descida através da atmosfera,A cápsula Gemini V é içada para o convés do USS Lake Champlain em 29 de agosto 1965, após a mais longa missão tripulada dos Estados Unidos até o momento. Foto : NASA.

astronauta Charles ‘Pete’ Conrad – que comandaria a Apollo 12 e seria o terceiro homem a pisar na Lua - demonstrando pela primeira vez que astronautas poderiam suportar um longo período na falta de gravidade, experiência fundamental para testar a capacidade do homem de adaptação ao espaço pelo tempo necessário de uma viagem de ida e volta à Lua.

Cooper e Alan Shepard, os dois únicos remanescentes da equipe original do Projeto Mercury ainda em atividade no fim dos anos 60, disputaram a vaga para comandar uma Missão Apollo e pisar na Lua. Com a escolha de Shepard, que acabou comandando a Apollo 14, Cooper aposentou-se da NASA e da Força Aérea como coronel, em julho de 1970, tendo voado cerca de 222 horas pelo espaço.

No fim da vida ele foi acometido pelo Mal de Parkinson e morreu de ataque cardíaco em 2004, em sua casa em Ventura, na Califórnia, aos 77 anos de idade.

gordon'Gordo' era o mais querido entre os primeiros astronautas pelo seu temperamento brincalhão, gozador, falante e absolutamente tranqüilo. Tão tranqüilo que foi o único astronauta a conseguir dormir um sono profundo – com direito a roncos - dentro da cápsula espacial, durante as horas de contagem regressiva para o vôo da Faith 7, na torre de lançamento de Cabo Canaveral, seu primeiro vôo e último do Projeto Mercury. A cena pode ser vista no filme Os Eleitos, que conta a história destes homens e em que o papel de Cooper foi feito pelo ator Dennis Quaid, um fã declarado do astronauta.

 

 

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